Cripes. Avons-nous déjà imaginé que le clou de la seconde moitié serait le moment où "la perte de signal" apparaîtra à l'écran? Et le point le plus bas est quand il a été restauré? Après 22 minutes, il était 12-3 pour nos gars et 19-12 pour le Japon. Ou, comme l'a dit Donal Lenihan, "petit Japon!"

Tommy Bowe a posé la question qui était à la tête de la nation: "Qu'est-ce qui vient de se passer?" (Bien que la nation puisse avoir injecté de l'obscénité).

Personne ne pourrait vraiment l'expliquer. Et certainement personne n'a rien vu à distance comme il vient. En effet, Stephen Ferris, résolument turbulent, a expliqué avant le match que le pays tout entier était animé après le match en Écosse, y compris son chauffeur de taxi qui pourrait parler d'autre chose que de l'équipe irlandaise. Vous avez deviné que c'était le matin, Stephen a pris le bus pour rentrer à la maison.

"Je pense que lorsque nous battons le pays hôte. . . hein, s'ils battent le pays hôte. . . Les Japonais pourraient se laisser distancer par l'Irlande s'ils se qualifiaient pour le tournoi », a-t-il déclaré.

Environ deux heures plus tard, Daire: "Sommes-nous à la traîne par rapport au Japon maintenant?"

Donal Lenihan a essayé de nous avertir que l’humidité pouvait avoir un effet sur le processus, notant que les joueurs irlandais transpiraient au chauffage, mais que pour le Japon, c’était "une froide journée d’hiver". Cependant, vous avez quand même réalisé que cela pourrait signifier que nous ne pourrions gagner que par environ 20 points, stables dans les phases finales pour économiser de l'énergie pour les quarts de finale avec l'Afrique du Sud.

De retour au studio RTÉ, le panel a discuté de la cuisine japonaise, que Tadhg Furlong a démontré être un grand fan.

"Je suis tombé sur des boulettes. Les crevettes Tempura sont excellentes et je suis un grand fan de ramen", a-t-il déclaré. Hugh Cahill. "Cela m’est passé par dessus la tête", a admis Eddie O'Sullivan, "Je ne sais pas ce que sont les épaules." Daire lui expliqua qu'il s'agissait de "copeaux de curry millénaires" puisque Stephen lui proposa de l'emmener à Wagamama pour le déjeuner. "Qu'est-ce que Waga? Je l'ai même perdu", a déclaré Eddie.

"Tadhg," dit-il, "est un gars typique de la campagne, d'origine agricole, qui ne le gênait pas trop. En l'écoutant là-bas, on pourrait penser qu'il vient tout juste de couper un peu d'ensilage. . . écoutons-le parler de la cuisine japonaise. . . "

Quoi qu'il en soit, le temps du match et les 22 premières minutes ont été formidables. Mais un peu vicieux, il n’était que 12-9 à la pause. Pourtant, Eddie nous a assuré. "Nous sommes dans un bon espace, ce n'est pas une panique", a-t-il déclaré. Jamie Heaslip a accepté (non, sérieusement).

Cependant, lorsque le Japon a essayé, il était temps de paniquer. "Cela fait 15 minutes, vous avez besoin de têtes froides", gronda Donal, se perdant un peu, mais le réalisateur était déjà à la télé et nous encouragea sur les ralentissements de joueurs irlandais confus secouant la tête. L'un d'eux a été enseigné par la Coupe du monde.

Mais l'Irlande faisait pression, il n'était donc pas nécessaire de renoncer à tout espoir. À ce moment, une reprise est apparue sur nos écrans, nous dissimulant une interception japonaise, des images en direct revenant juste à temps pour voir un homme de Fukuoka se déplacer comme une balle dans le champ. Keith Earls nous a sauvés, mais nous espérions que le titre "Shizuoka Shocker" n'apparaîtrait pas dans les trois quarts de notre journal du dimanche.

Notre ballon, nous a dit Daire, n’a pas éclaté ", mais il est à peine en l'air" sur son tableau de bord tous les visages sportifs en frêne. "Nous regardons les quarts de finale des All Blacks. . . si on a de la chance. "On pouvait entendre la déglutition de Jamie à Shizuoka.

Eddie a résisté de tout son cœur en rappelant à ses collègues qu'il lui avait dit dès le premier jour que le nom de l'Irlande n'avait pas encore été précisé lors de la Coupe du monde de football, mais Jamie et Stephen ont insisté pour ne pas faire une déclaration légère sur tout cela, décidant de donner tout le crédit au Japon insérer la chaussure dans une performance irlandaise ou, en fait, un entraîneur.

"Les choses positives ne sont pas particulièrement crédibles", a déclaré Daire, mais Stephen n'a pas reculé. "Ce n'est pas la fin du monde", dit-il, mais Daire sentit qu'il était assez proche. Et tout le temps, vous ne pouviez imaginer qu'un homme appelé George assis à la maison jetant son bureau au téléphone.

"Sans tirer sur les gens, où est-ce que ça a mal tourné", a demandé à Daire, une grande partie de la responsabilité de l'humidité et le Japon sont les lapins Energizer qui étaient en colère à propos de cela.

Daire, cependant, a suggéré que l'équipe serait "absolument battue" dans les prochains jours, mais Jamie a également estimé que c'était positif. "Je pense que c'est mieux pour eux parce qu'ils doivent retourner sur ce cheval tout de suite. Pas de si, de si ou de maybes."

Remarquez, ce cheval se sentait comme un Buckaroo! À Shizuoka et dans les airs, Peter Stringer s'est rendu compte qu'il ne serait pas facile pour l'équipe de passer une autre journée aussi mauvaise.

"Totalement violent dans une image physique, dépeinte dans tous les aspects du jeu. . . ils semblaient dépourvus d’idées ", soupira-t-il.

Alors que Stephen et Eddie se dirigeaient vers le Wagama dans le bus, tout ce qu'ils pouvaient espérer, c'était que le signal venant d'Irlande soit renvoyé à temps pour la Russie.