Tôt lundi matin, deux gratte-ciel de mammouth ont explosé de la mer et de l’inflammation sur le rivage près de San Diego. Hoverkraft a largué des rampes et jeté des véhicules militaires sur le sable.

L’Amérique n’a pas été attaquée. Non, Landing Craft Air Cushion Craft faisait partie d’un grand exercice amphibie américano-japonais sur Red Beach, dans le cadre du camp Pendleton à San Diego.

(Cet article est ennuyeux apparu à l’origine dans la guerre est ennuyeux en 2013)

Cet exercice d’atterrissage a lieu à chaque fois au camp Pendleton, mais cette fois, il y avait une différence essentielle: l’un des LCAC était américain, l’autre japonais.

L’exercice, baptisé Dawn Blitz, n’est pas seulement un élément clé du soi-disant américain. Les puits du Pacifique, mais un jalon dans la nouvelle politique de défense du Japon. The Future of Pacific Warfare, les États-Unis et leurs plus proches amis contre la Chine montante sont entraînés à la plage de Californie.

Dawn Blitz, qui se tient deux fois par an dans le Corps des Marines, a débuté plus tôt ce mois-ci avec la participation du Japon, du Canada et de la Nouvelle-Zélande. Après des décennies de guerre en Irak et en Afghanistan, les Marines retrouvent leurs racines amphibies. Dawn Blitz est le signal de ce retour. C’est aussi une démonstration pour les amis et les opposants américains que les États-Unis retournent dans le Pacifique avec des griffes acérées.

Dawn Blitz 2013 est juste un autre type d’espèce qui se tient sur la côte ouest depuis 2001. L’exercice comprenait de nombreux éléments clés de la guerre amphibie moderne, notamment le nettoyage des mines marines, un appui aérien rapproché, un appui au tir naval, des frappes aériennes lourdes et de bonnes frappes aériennes. atterrissage à l’ancienne sur la plage.

La seconde guerre mondiale

Un jeu de guerre est un exemple de ce que les forces terrestres américaines peuvent faire dans le Pacifique. La stratégie de guerre de Washington pour la région, connue sous le nom deAirSea Battle « , invoque des images de vastes régions du Pacifique, où les formes dominantes de guerre de flotte sont relatives à l’engagement de la flotte et à l’éruption de luttes aériennes. C’est-à-dire des campagnes privées de batailles terrestres.

Mais tout conflit futur dans le Pacifique traversera une géographie assez connue: les mêmes îles et plages où les troupes américaines et japonaises ont traversé la Seconde Guerre mondiale. Dans ce conflit, les États-Unis ont combattu en mer et dans les airs, mais les batailles les plus importantes sur terre devraient avoir lieu afin de fournir des bases marines et aéroportées pour les campagnes sur les îles qu’ils transportaient de Pearl Harbor à la baie de Tokyo.

S’il n’y avait aucune invasion d’îles telles que Guam, Saipan, Iwo Jima et Okinawa, les forces aériennes et navales seraient sévèrement limitées dans leur gamme et ne pourraient pas séparer le Japon impérial. Malgré l’image d’un théâtre du Pacifique comme l’un des porte-avions, des sous-marins et des bombardiers, la région a consacré environ un cinquième de la force terrestre américaine pendant la guerre.

La guerre a changé, mais la géographie de la région Asie-Pacifique ne l’est pas. Dans tout conflit futur, de petites îles, sinon insignifiantes, en reprendront l’importance bien au-dessus des valeurs du temps de paix. Afin de protéger ces îles et de les éloigner de quelqu’un d’autre, les personnes ayant des intérêts dans la région Asie-Pacifique doivent disposer de troupes amphibies. Voilà, les marines. Et l’Amérique n’est pas le seul pays qui envisage de les utiliser.

Le Japon grandit

Après 70 ans, le Japon construit enfin la véritable force amphibie et les moyens de la soutenir. Un autre aspect de « Dawn Blitz » de cette année est la présence du plus grand contingent de forces d’autodéfense japonaises qui exerceront jamais à l’étranger. Le Japon a envoyé des milliers de personnes et une flotte de leurs navires les plus importants à San Diego.

La participation de Tokyo à l’exercice reflète un changement dans la perception des menaces qui pèsent sur le Japon, passant d’une attaque de chars soviétique dans le nord au cours de la guerre froide à de récentes revendications chinoises sur les îles détenues par les Japonais. En réponse, le Japon est passé àstratégie de défense dynamique « , dans laquelle des forces mobiles peuvent être déployées pour la défense – ou la capture de nouveau – dans des îles occupant des forces hostiles.

Trois navires, destructeur de roquettes Aegis Congo, un détonateur transportant l’hélicoptère Hyuga, et les navires d’atterrissage de Shimokita ont traversé le Pacifique avec des hélicoptères et du matériel du régiment d’infanterie militaire de l’Ouest.

En bref, WAIR est une force amphibie japonaise: une unité de bataillon située au sud de l’île Ryukyu et chargée de défendre les îles controversées de Senkaku. Au cours des dernières années, WAIR s’est entraîné à San Diego avec des exercices plus complexes tandis que les Japonais rééduquaient les cordes à la corde sur le rivage.

C’est une amère histoire historique: le US Maritime Corps enseigne au Japon comment mener une guerre amphibie. En fait, le Japon a inventé les méthodes amphibies modernes, notamment des bateaux flottants peu profonds et renforcés, capables d’échouer et d’atterrir de l’infanterie. Les Marines ont étudié ces événements dans les années 20 et 30 et ont utilisé leur tactique japonaise contre lui dans le Pacifique.

Aujourd’hui, sept décennies plus tard, les Américains ont adopté cette tactique, utilisant des hélicoptères et des flotteurs pour leurs déplacements au-dessus de l’horizon et, surtout, pour l’intégration des forces terrestres, navales et aériennes.

Réforme amphibie

Jusqu’à récemment, le Japon a refusé de maintenir des forces amphibies, justifiant que ces forces sont par nature offensantes et contraires à la constitution pacifiste japonaise.

Cependant, avec les récents sabres chinois dans l’est et le sud de la mer de Chine, le Japon a décidé que les forces amphibies étaient conçues pour se défendre ou pour revenir sur le territoire japonais conformément à sa politique de défense. Mais le Japon doit tout apprendre, des bases du débarquement de navire à navire, en passant par l’intégration des talents terrestres, maritimes et aériens.

Le parohialisme complique la réforme. Une rivalité parfois âpre entre l’armée et la marine existe depuis plus d’un siècle et aurait aidé les alliés à remporter la victoire de la Seconde Guerre mondiale. Même pendant la guerre froide, les forces d’autodéfense étaient peu incitées à travailler ensemble. Il peut être plus facile d’apprendre la tactique consistant à sauter sur l’île par rapport à l’inertie de l’histoire.

Du côté du problème, Dawn Blitz 2013 n’est pas un signe subtil pour le monde qu’une alliance entre les États-Unis et le Japon se renforce. Et les États-Unis souhaitent que le Japon « se normalise », c’est-à-dire qu’il dispose d’une armée normale sans obstacles constitutionnels, capable de travailler encore plus avec son principal allié.

L’énorme étendue du Pacifique signifie que chaque défi militaire doit être relevé par une réponse multinationale. Dawn Blitz a été construit sur la base de la participation des alliés: des marins néo-zélandais avec leurs homologues américains, des étudiants en infanterie canadiens apprennent à travailler avec des chars américains et des navires tiltrotors Osprey à bord de navires japonais montrent une interopérabilité.

C’est aussi une leçon puissante pour la Chine obstinée – qu’il est bon d’avoir des amis pendant la guerre.