Orientation


Identification.

Noms japonais,

Nihon

je

Nippon,

sont des lectures alternatives de caractères écrits qui indiquent "origine"
soleil "(" Terre du soleil existant ").

Les noms européens du pays proviennent probablement de Marco Polo, qui
très probablement adopté le nom pour le Japon utilisé dans le dialecte chinois.

Le nom "Yamato" est utilisé par les archéologues et les historiens
distinguer les genres artistiques japonais de leurs collègues chinois.
En tant que terme moderne, Yamato a de fortes associations avec
système impérial, et donc les idéologies nationalistes conservatrices.

Le Japon contemporain est considéré comme une société très homogène, mais
les différences régionales dans les schémas sociaux et culturels ont toujours été
significatif. Fierté des lieux et identification à la culture locale
les modèles restent forts. Les Japonais attribuent souvent des traits de personnalité
personnes de certaines régions, et l'identité régionale est souvent
exprimée à travers des spécialités culinaires et des dialectes locaux.


Lieu et géographie.

L’archipel japonais est composé de quatre îles principales et plus de
six mille plus petits, couvrant environ 234 890 milles carrés
(378 000 kilomètres carrés), et a d’énormes variations climatiques. Quatre
Les îles principales sont Hokkaidō, Honshū, Shikoku et
Kyūshū. Groupe Okinawa dans le sud de l'île
Ryūkyū) est un lieu géographique, historique et
culturellement différent.

Le Japon est situé dans le Pacifique tout au long de l'est et du sud
côte. Au nord et à l'ouest se trouvent la mer d'Okhotsk, la mer du Japon,
et la mer de Chine orientale. La péninsule coréenne est le point le plus proche de
Continent asiatique. La vie japonaise a toujours été orientée vers l'océan.
Les courants qui se connectent depuis la côte créent une pêche fertile et diversifiée
base.

Klimu forme un cycle de mousson Asie-Pacifique, ce qui le rend difficile
pluie du Pacifique en été et en automne, suivie de vents glacés
d’Asie du Nord pendant l’hiver qui rejettent la neige dans les montagnes.

Il y a environ 1500 volcans, et parce que les îles sont sur eux
grandes lignes de faille, les tremblements de terre sont des occurrences courantes. À peu près 15
Le pourcentage de terres est assez élevé pour l'agriculture, et donc pour la population
La densité dans les plaines et les vallées côtières est extrêmement élevée. Parce que
montagnes escarpées, presque pas de voies navigables intérieures.


Démographie.

Le nombre d'habitants en 1999 était de 127 millions. Le pays est très urbanisé,
et les zones urbaines ont une densité de population extrêmement élevée. Selon
Lors du recensement de 1995, 81 millions de personnes (65%) vivaient en zone urbaine; il
représente seulement 3% de la surface terrestre.

Au cours des 150 dernières années d’industrialisation et de développement économique,
la population a augmenté d'environ trente millions à la taille actuelle.
Cette augmentation s’explique par la transition démographique rapide
caractérisé par l’immense mouvement de population des zones rurales vers les zones urbaines,
une réduction spectaculaire de la mortalité infantile, une augmentation de la longévité, une
recours au contrôle des naissances et à la transformation de la famille
Grandes familles multi-génération élargies pour les petites familles nucléaires.

L’espérance de vie escomptée est la plus élevée au monde et c’est la natalité
diminue considérablement. En raison de ces tendances, la population est
devrait atteindre son apogée au début du XXIe siècle, puis être réduite.


Affiliation linguistique.

La langue officielle et dominante est le japonais (Nihongo). Après

Le japon

La restauration de Meiji en 1868, le gouvernement a essayé de créer un fort
Etat centralisé. L’unification des langues était un pas en avant vers la formation
identité nationale. À travers le système éducatif national i
armée, le dialecte national dominant remplacé par des pouvoirs locaux et régionaux.
dialectes. Dialecte,

hyōjungo

("langage standard"), était basé sur la linguistique
motifs du samouraï de Tōkyō ("guerrier")
l'enseignement et est devenu une norme dans le système éducatif, les médias,
gouvernement et entreprises.

Les langues japonaises sont liées au coréen et ce sont les deux langues
étaient considérés comme des membres de la famille Ural-Altai. Malgré la similitude dans
syntaxe, vocabulaire et grammaire, les langues contemporaines sont interconnectées
inintelligible. Japonais aussi
entretient des liens étroits avec diverses langues océaniques (malais-polynésien),
suggérant que l'archipel peut avoir été habité dans la préhistoire
la population de l'Océanie, ainsi que de la partie continentale de l'Asie.

Bien que les Chinois et les Japonais soient fondamentalement déconnectés et différents
phonologie, la syntaxe et la grammaire, le chinois a eu un impact énorme sur
Langue et civilisation japonaises. Le système d'écriture chinois était
introduit avec le bouddhisme au sixième siècle, et chinois
L'orthographe a été utilisée pour transformer le japonais en langue écrite. Faire
Au XIXe siècle, les versions stylisées de la langue chinoise écrite restèrent une
caractéristique de la culture d'élite.

Il a été établi l'introduction de caractères chinois il y a 1500 ans
systèmes sémantiques et orthographiques qui font du japonais l’un des plus importants
langues complexes dans le monde. Le langage moderne repose sur
un grand nombre de mots et de termes d'origine sino-japonaise
ainsi que des mots dérivés de la terminologie japonaise. Le plus écrit
Les caractères peuvent être lus en japonais moderne avec chinois-japonais
excuse et lecture japonaise.

En plus d'adapter les caractères chinois aux caractères existants
Vocabulaire japonais, deux systèmes d'écriture phonétique développés par la suite
le neuvième siècle. Ces orthographes ont permis l’écriture de chinois
phonétique et écrire des expressions japonaises parlées qui n'ont pas l'équivalent
Caractères chinois. L'alphabétisation est donc devenue disponible pour les gens
éduqué dans les classiques chinois, et beaucoup de chefs-d'œuvre de l'art classique
Littérature japonaise, y compris

L'histoire de Genji,

Ils sont écrits dans ces scripts.

Système d'écriture

rōmaji

("Signes romains") sont utilisés pour la transcription du japonais en
Latin.

Rōmaji

Il est largement utilisé dans les enseignes, la publicité et les médias. Un
Un système alternatif, adopté mais non mandaté par le gouvernement, est nombreux
moins commun.

Bien que les formes parlées et écrites du Japon soient largement normalisées
Il existe plusieurs groupes ethniques distincts sur le plan linguistique dans l'ensemble du pays.
et dialectes régionaux. Les dialectes les plus lointains sont-ils parlés
Îles d'Okinawa. De nombreux linguistes pensent être des dialectes okinaviens
différent du japonais. Après le royaume de Ryūkyū était
annexé en 1879, le gouvernement national tente de remplacer l'utilisation
Ryūkyū langue avec le japonais standard, mais l'isolement de
les îles, leur manque de développement avant la Seconde Guerre mondiale, et
L’occupation américaine en 1970 a permis aux Okinawaiens de maintenir leur utilisation
leurs dialectes.

Les autres langues minoritaires comprennent le coréen-japonais et l'Ain. Pont
Coréen-japonais sont bilingues ou, surtout parmi les plus jeunes
la génération, les locuteurs une langue de la langue japonaise. Il n'y a qu'une poignée
langue maternelle Ainu.


Symbolisme

L'identité et l'unité nationales sont formellement symbolisées
icônes et motifs classiques, y compris les fleurs de cerisier, les rouges et les
un drapeau national blanc montrant le soleil émergent et le chrysanthème.
Ces symboles ont une signification controversée car ils sont liés à
famille impériale et la seconde guerre mondiale. Chrysanthème, par exemple, sert
comme le blason de la famille impériale, et les fleurs de cerisier ont été appelés
propagande de guerre pour représenter la gloire du camouflage des pilotes de suicide.
Les groupes politiques progressistes résistent au drapeau national et au chant
hymne national (Kimigayo) en raison de leurs associations de guerre.

Images stéréotypées utilisées dans les représentations à l'étranger
Le Japon, comme le mont Fuji, la geisha et le samouraï, n'est pas considéré
Le japonais en tant que symbole de l'identité contemporaine.

La culture japonaise moderne met l’accent sur les expressions symboliques locales ou
identité régionale. Par exemple, l'identité et la fierté locales sont communes
exprimée par "produits locaux bien connus". Presque tout le monde
Le village, la ville et la ville sont célèbres pour quelque chose, souvent local
un artisanat national distinctif, une spécialité culinaire locale ou une chanson traditionnelle
ou l'art de jouer.

Histoire et relations ethniques


L'émergence de la nation.

Les gens de la période Jōmon (8000

B.C.E.

-300

B.C.E.

) étaient des groupes néolithiques de chasse et de collecte. Au cours de la période Yayoi (ca.
300

B.C.E.

– ca. 300

C.E.

) contacts culturels et migration importants en provenance de l'Asie continentale
une société s'est formée à base de riz irrigué
la culture. Le fonds génétique de base de la population et fondamental
Au cours de cette période, les schémas linguistiques ont été établis.

Le Japon a attiré l'attention de la Chine au quatrième siècle. En cours
Période Yamato (300. T

C.E.

-552

C.E.

), de petits chanceliers ont rejoint la société minière au niveau de l’Etat.
Mythologie de la religion japonaise autochtone, Shintō, date
à partir de cette période; Je suis des comptes entrelacés d'origine divine
îles avec des chroniques de lutte
parmi les dieux dont les descendants ont été considérés
la famille impériale, qui prétend être descendue de ce point le
période.

En 552, des membres du royaume coréen de Paekche ont établi des contacts
avec les règles de Yamato. Ils ont introduit le bouddhisme et ont ainsi amené le Japon
en contact systématique avec la civilisation chinoise. Presque tous les aspects
La vie japonaise – technologie agricole, langue écrite,
philosophie, architecture, poésie, médecine et droit
transformé. L’État de Yamato a adopté les conventions chinoises
à la cour impériale, et a essayé de modéliser la société par le modèle de la Chine
civilisation.

À la fin du VIIIe siècle, une nouvelle capitale est établie sur le nouvel emplacement.
Kyōto et durant la période Heian (794-1185) Japonais
la civilisation classique a prospéré. Kyōto est devenu aristocratique
centre d’une culture raffinée touchée par le contact avec la Chine, mais
développé une esthétique, littéraire et artistique indépendante et sophistiquée
styles.

L'histoire du génie,

Le premier roman au monde symbolise la culture de Heian
période.

À la fin de la période de Heian, les forces économiques, sociales et militaires avaient
transférés aux propriétaires terriens et aux guerriers de la province. Depuis le début
La période Kamakura (1185-1333) fut nommée par la cour impériale un
Shōgun: le commandant suprême de l'armée qui a agi au nom de
cour impériale, mais c’était en fait l’autorité politique suprême. Un peu
dynasties héréditaires successives ont occupé ce poste jusqu'en 1868
le contrôle était entre les mains du Šugunski dvor, tandis que
les dirigeants régionaux régissaient les différentes provinces et commandaient
loyauté personnelle du guerrier guerrier (samouraï). Période Kamakura et
les périodes suivantes ont été caractérisées par une culture guerrière, notamment
le développement des formes japonaises du bouddhisme zen strict, des arts martiaux,
et maintenant on l'appelle le code philosophique de la vie guerrière

Bushidō.

La période médiévale s'est terminée par une guerre civile qui a duré de la fin
du quinzième à la fin du seizième siècle. Les contacts ont commencé avec l'Ouest
milieu du XVIe siècle avec l'arrivée du jésuite portugais
Missionnaire Francis Xavier. L’introduction d’armes occidentales s’est accélérée
la consolidation du pouvoir parmi les quelques maîtres de la guerre de plus en plus dominants
unifié le pays et mis fin à la guerre civile.

En 1603, Tokugawa Ieyasu défit résolument la plupart des autres.
opposants et fonda une dynastie qui dura jusqu'en 1868. Pendant plus de 260 ans
Au Japon, le Japon a connu la stabilité politique, la paix et la croissance
La prospérité. Ieyasu a fondé sa capitale à Edo (renommée
Tōkyō 1868), qui commandait le Kant et la région
il était loin de la cour impériale de Kyoto. Régime de Tokugawa
il a gouverné à travers un réseau d'alliance compliqué d'environ 250
maîtres régionaux, certains étroitement associés à Tokugawa et d’autres
opposition, mais en permanence soumis. Chaque fête féodale a conservé son château
de la ville, et comme stratégie politique, certaines querelles ont gardé un haut degré
autonomie économique, sociale et culturelle.

Pendant la période Tokugawa, la culture et la société sont devenues codifiées et
Un peu égal à travers le pays. Echantillons établis pendant cette période
période formée, déplacé et restreint le pays
modernisation après 1868. Dans les années 1630, le régime de Tokugawa était impitoyable
communautés chrétiennes réprimées et a séparé la plupart des liens avec le européen
nation. Il a désarmé la paysannerie et a imposé un ménage sévère
les exigences d'enregistrement pour garder la population spatialement et socialement
immobile. La circulation le long des autoroutes était très contrôlée
points de contrôle gardés. Le commerce est contrôlé par des guildes féodales et
règlements détaillés qui englobaient la vie de toutes les classes sociales.

Ces politiques sociales reflétaient l'idéologie du néoconfusionnisme, qui
valeur de stabilité sociale et de moralité sociale du statut attribué.
La structure sociale de Tokugawa était organisée autour des principes de la hiérarchie,
pouvoir centralisé et responsabilité collective. Les individus étaient
s'attendent à respecter leurs obligations spécifiques
attribue des rôles sociaux et la vertu consiste à former
la capacité de vous adapter aux exigences de votre rôle. En amont
sociétés, le système de parenté a soutenu les idéaux néoconfusériens de la famille
comme un microcosme de l'ordre social. Le néo-confucianisme a également établi une
un système rigide de classes sociales classées: guerriers, paysans, artisans et
commerçants. Ce statut reflète les idéaux d’utilité sociale et non de richesse. Au-delà
ces quatre départements officiels héréditaires, la Société Tokugawa comprenait les petits
une couche de noblesse impériale, un grand établissement de bureau et un
population de personnes déplacées.

Pendant cette période, les villes-châteaux régionales et les principaux centres urbains
sous le contrôle direct des autorités de Tokugawa, ils sont devenus de plus en plus
intégrés dans le réseau économique, social et culturel national. Urbain
le pouvoir économique a augmenté dans le secteur agraire. C'est sapé
Un pouvoir politique toxique, qui dépendait du contrôle de l'agriculture
terres et taxes.

Dans les villes, la culture bourgeoise a fleuri:

kabuki

le drame,

Bunraku

Théâtre de marionnettes,

sumō

la lutte,

ukiyo-e

impressions pour matériaux en bois et artistes geisha

Champs irrigués devant un quartier résidentiel près de Kyōto. Environ 15% seulement du Japon est suffisamment élevé pour l'agriculture.

Champs irrigués devant un quartier résidentiel à proximité
Kyōto. Seulement environ 15% du Japon est assez haut
l'agriculture.

il y avait toutes les créations de la culture urbaine. Villes japonaises étaient les mêmes ou
dépassé leurs homologues européens dans les infrastructures et le public
cependant, la population urbaine japonaise n'a pas de voix politique
avec son capital économique et culturel.

Les structures sociales et les institutions de Tokugawa ont jeté les bases de cette
la modernisation. La classe commerçante urbaine a stimulé le développement
institutions économiques nationales sophistiquées et le début
production industrielle. L'alphabétisation et la capacité de calcul étaient répandues
parmi les samouraïs, les commerçants et les paysans plus élevés. Le
Le samouraï est devenu une classe héréditaire de bureaucrates dont les qualifications
Les dirigeants dépendaient de l'éducation. La société était caractérisée par la discipline
et réglementation.

La dynastie des Tokugawa a cédé son autorité à la cour impériale
1868 après une longue lutte. La crise politique a impliqué de grandes crises internes
problèmes économiques et conflits inattendus avec les puissances occidentales
accéléré par l'arrivée du commodore Matthews Perry et de l'escadron
Navires de guerre américains en 1853. Les manifestants de Tokugawa ont été invités à le faire
attitude solide contre les incursions étrangères, puis renverser le régime. Le
Le résultat fut principalement un coup calme connu sous le nom de restauration Meiji, qui
marque le début de la modernisation de la nation.

Le régime de Meiji a rétabli un gouvernement impérial doté d'un pouvoir politique civique
et le pouvoir militaire. Sous la direction nominale de l'empereur Meiji,
Le gouvernement impérial était dirigé par le jeune samouraï qui gagna
Dynastie Tokugawa. Ils étaient farouchement nationalistes
Société japonaise à parité avec les forces européennes et nord-américaines.
La société a complètement transformé la manière dont les dirigeants se sont créés avec force
un état centralisé centré sur les lignes impériales, construit une armée moderne,
il a évité la colonisation européenne, a commencé l'expansion des impérialistes dans d'autres
parties de l'Asie de l'Est, et a lancé l'industrialisation et l'économie
développement.

Bien qu'ils soient arrivés au pouvoir sous le slogan "Honneur".
Empereur; Sortez Barbara, "les dirigeants des Meiji ont bâti de solides
Etats et sociétés conformément au pays européen industrialisé. Meiji
les dirigeants s'équilibrent à nouveau avec les puissances occidentales afin d'éviter la domination
tout sponsor individuel. Le gouvernement a envoyé des délégations pour étudier le droit
institutions, commerce et industrie, science et technologie, armée
emplois, architecture, art et médecine en Europe et en Amérique du Nord.
Les employés sont des experts étrangers et de jeunes japonais sont envoyés aux études
Universités occidentales. Le nouveau slogan était "Valeurs orientales; Occidentales"
la science. "

Les dirigeants de Meiji ont également insisté sur la famille impériale comme base
Etat et institutions et idéologies renforcées, y compris
Les croyances religieuses shinto qui soutenaient la famille impériale. À partir de
à la fin du XIXe siècle et jusqu'en 1945, le culte officiel
Shintō) a dominé l'idéologie nationale. Meiji a été transplanté
pièges des monarchies occidentales modernes sur le Saint-Empire
institution, créant une noblesse judiciaire semblable à celle européenne
aristocratie. Les rangs de samouraïs ont été abolis en 1872
l’État est renforcé par le nouveau système d’éducation nationale et par la croissance
guerre

Les contrats signés par le régime Tokugawa ont créé des zones dans lesquelles ils sont occidentaux
Les citoyens vivaient indépendamment des lois japonaises. Ces "contrats".
«ports» sont d'importantes sources d'influence occidentale et beaucoup
écoles, hôpitaux et autres institutions créées par des missionnaires étrangers
ils sont devenus importants. Cependant, le système extraterritorial était
est considéré comme dégradant et le gouvernement a tenté de transformer la vie sociale
et la culture d'une manière qui exigerait le respect des puissances occidentales.

Le Japon construit rapidement une armée de type marine et occidentale et tente d'élargir
son influence en Asie de l'Est. Rejoint les îles Ryūkyū,
prend le contrôle de Formoso (Taiwan) après son succès en sino-japonais
La guerre a reçu le même statut avec les puissances occidentales dans les relations avec eux
La Chine. L’extraterritorialité a été achevée en 1899 et la victoire à
La guerre russo-japonaise (1904-1905) – le fit entrer en possession
plusieurs îles au nord de Hokkaido et de la Russie
intérêt pour la Mandchourie. En 1910, le Japon annexa la Corée. Jusqu'aux années 1920, le Japon
était considéré comme une force militaire mondiale.

Cette puissance militaire est rendue possible par l'industrialisation après
Années 1870 L'État a construit des industries telles que les chantiers navals, les fonderies de fer, etc.
filature des moulins et leur vendant des entrepreneurs bien connectés. Accueil
Les entreprises sont devenues des consommateurs occidentaux de technologies et les ont appliquées
la production de biens pouvant être vendus à moindre coût sur le marché mondial.
Les zones industrielles se sont développées énormément et il y a eu une migration constante de
villages vers de nouveaux centres industriels. C'était l'industrialisation
accompagné du développement du système ferroviaire national et de la modernité
communication.

En plus des innovations parrainées par l’État, telles que le programme national unique
éducation et création d'un dialecte national, intérêt public
dans la vie occidentale a augmenté pendant la période Meiji, à commencer par l'élite
et s'étend finalement à presque tous les groupes sociaux, en particulier en Serbie
les plus grandes villes. Tous les changements sociaux ne sont pas modelés en Occident,
peu importe. Le but de l'Etat était de promouvoir les nationalistes
idéologies centrées sur les institutions impériales et le shinto
la religion et la préservation d'une conscience forte de l'identité nationale. Beaucoup
les aspects de la tradition et de l'histoire sont codifiés. Du shinto au
somme, de la célébration de la loyauté politique et de la socialité
respect de la structure organisationnelle de la parenté, presque tous les aspects
la vie était pleine de conscience de l'identité nationale.

La construction de la nation et l'industrialisation ont été achevés au début du XXe siècle
des siècles. Au cours de la période Taishō (1912-1926), les politiciens
et le climat intellectuel est devenu plus libéral, façonné par les grands nouveaux
les classes moyennes qui se sont formées dans les principales zones urbaines. Mass media et populaire
la culture s'est développée parallèlement à l'âge du jazz en occident. Politiquement
la démocratie est encouragée; et les groupes de gauche agités pour politique
liberté et droits des travailleurs.

Au début de la période Shōwa en 1926 (quand Hirohito,
Car Shōwa, hérité du trône), la société a changé
de plus en plus à droite. L'armée a pris un rôle plus important
La politique et les forces conservatrices sont devenues internationales
"respect", expansion militaire et la sainteté de l'empire
Les institutions sont la pierre angulaire de la vie publique. Au cours des années 1930,
aventures militaires et coloniales en Mandchourie et ailleurs en Chine
d'ouvrir une guerre, et la société est devenue militarisée. Guerre en chine
une condamnation plus intense et internationale des crimes japonais a augmenté
relations empoisonnées avec les nations occidentales. Le Japon rejoint l'Italie et
L'Allemagne dans l'axe parce que ses planificateurs militaires ont vu les États-Unis
et ses intérêts en Asie sont hostiles.

Les relations diplomatiques avec les puissances occidentales se sont détériorées le 7 décembre
1941, les forces japonaises attaquent Pearl Harbor. Japon presque simultanément
attaqué tous les principaux territoires revendiqués par les puissances coloniales occidentales,
y compris des actifs américains tels que Hawaii et les Philippines. Le
L’objectif déclaré était de créer «un grand succès en Asie de l’Est».
Sphère "dans laquelle l'impérialisme occidental serait expulsé.

Au cours de la première année et demie de la guerre dans le Pacifique, les forces japonaises étaient en place
offensive, mais en 1944, les Alliés renforcent l’Ouest
Pacifique. Les victoires navales alliées ont détruit les flottes japonaises et
et le bombardement a commencé en 1944. Ils ont détruit la majorité
infrastructures nationales et a pris un énorme hommage aux civils.
Prédiction que l'invasion du Japon sera sanguinaire, Américains
les planificateurs militaires ont continué à développer une bombe atomique.
Armée américaine

Les jeunes et les mariés japonais tiennent leurs verres de champagne lors d'une cérémonie de mariage traditionnelle. Les mariages japonais sont détaillés et ont généralement lieu dans des salles de banquet ou des hôtels.

Les mariés japonais tiennent leurs verres de champagne pendant une
cérémonie de mariage synthétique traditionnelle. Les mariages japonais sont
détaillées et généralement tenues dans des salles de banquet ou des hôtels.

les scientifiques ont mis au point une bombe atomique secrète, qui a été larguée
Hiroshima et Nagasaki après l'appel des alliés au Japon
reddition inconditionnelle. Le 15 août 1945, l’empereur a annoncé qu’il était son
le gouvernement a capitulé.

De 1945 à 1952, le Japon était occupé par les troupes alliées
commandement du général américain Douglas MacArthur. Les premières années d'après-guerre ont été une
le temps du renouvellement massif. Des millions de personnes étaient sans abri et des millions
plus est renvoyé des anciennes colonies. L'économie était en panne,
et la faim de masse était une menace. Déception de la culture et
les cadres sociaux de la vie d'avant-guerre et de la guerre étaient très répandus.

L’occupation a déclenché des réformes sociales et culturelles, notamment une
constitution démocratique et système politique, le droit universel de voter pour les adultes,
Renonciation impériale à la divinité et séparation de la religion
du contrôle de l’État, réforme agraire, démantèlement des grandes
les combinaisons économiques et industrielles, la diffusion de l'éducation, la langue
réforme et élargissement des libertés civiles.

Au milieu des années 50, la reconstruction initiale de la société et de l’économie avait
il est en grande partie atteint et le gouvernement en a construit un conservateur
Consensus sur le fait que les priorités nationales sont la croissance économique et sociale
la stabilité, qui serait obtenue par une coopération étroite
les entreprises et le gouvernement sous le règne des élites bureaucratiques. Au bout d'un moment
Dans les années 50, cet "État de développement" a créé un climat social,
contexte économique et politique dans lequel les gens ordinaires peuvent faire l'expérience
style urbain de la vie de la classe moyenne.

Les caractéristiques de la vie de la classe moyenne urbaine d'après-guerre comprenaient les petites
Familles nucléaires dans lesquelles les mères se concentrent sur leurs enfants
dont les pères étaient pour la plupart absents à cause de leur
obligations professionnelles. Une ville typique de cols blancs était en sécurité
sachant que l'emploi à vie était une norme.

Dans les années soixante et soixante-dix du siècle dernier, le succès de l’économie nationale a commencé à se faire sentir.
Les produits de consommation en provenance du Japon ont commencé à dominer le monde
marchés d'outre-mer. La croissance économique était politiquement débridée, mais
pollution, les cultures dans le secteur agricole, et
Une croissance urbaine énorme sans infrastructure adéquate était énorme.
Les mouvements de masse ont évolué pour lutter contre les problèmes qu’ils ont causés
éthique du développement; ces tendances ont eu une efficacité limitée.

Au cours des années soixante-dix et quatre-vingt, le Japon a connu une crise sans précédent.
La prospérité. Générer des excédents commerciaux massifs et une production de qualité supérieure
produits,
l'économie était considérée comme un modèle pour d'autres secteurs industriels et industriels
sociétés postindustrielles. Ce pouvoir économique a permis d’investir dans
avoirs extérieurs. La richesse des consommateurs ordinaires s'est manifestée
un marché en croissance pour les articles de luxe, une consommation remarquable et très courte
cycles de produit. Bien que l’emploi du temps laisse un peu de temps libre,
le voyage est devenu la marchandise désirée. Niveau élevé de revenu disponible,
cependant, les coûts astronomiques de l'immobilier sont masqués et en augmentation
une division dans la société urbaine entre les riches et les pauvres.

Les dirigeants politiques ont rarement reconnu le rôle du Japon en tant que
le conquérant des pays voisins, et la nation ne s'est pas exprimée
regret explicite. L'identité nationale après la guerre s'est concentrée sur elle
une recherche de la paix, et de nombreux Japonais soulignent leur pays
pertes. En raison de l'intensité du pacifisme dans la société contemporaine,
L’opposition à l’armée est très forte et un article dans
La Constitution interdisant la participation militaire est très symbolique
importance.

Shuva est décédé en 1989, succédant à son fils devenu
Voiture Heisei. Ses rituels shintiens couronnés et élaborés
qui l'ont suivi étaient des rappels des rituels d'avant-guerre qui ont causé des indésirables
souvenirs du nationalisme. La période Heisei (de 1989 à ce jour) a commencé,
avec de grands espoirs d'entrer dans les "japonais"
siècle, "mais l’ère de la prospérité est une affaire d’impasse. Heisei
jusqu'à présent, il y a eu une période de stagnation économique constante.
Dans le même temps, le système politique est ébranlé par l'éclatement de l'UE
Parti libéral démocrate de longue date en 1993 et ​​corruption généralisée
les scandales. Au début du XXIe siècle, il existe un principe général
le sentiment que le modèle d'après-guerre est stable, prospère et bien géré
la société a commencé son cours.


Identité nationale.

Au cours de la période Meiji, le gouvernement national a tenté de le créer
institutions qui uniraient les Japonais en tant que citoyens du nouveau
l’État national et l’effacement des identités locales et des allégeances régionales. Le
la mise en place d'un système d'éducation national et d'un recrutement national
l'armée, la croissance d'un système de transport efficace, et
le développement des médias de masse a grandement accéléré l'homogénéisation
différences régionales, ainsi que l’industrialisation, le développement urbain et la
changements économiques et sociaux. Aujourd’hui, des variations dans la plupart des aspects de la vie quotidienne
la vie est susceptible de refléter les différences urbaines, suburbaines et rurales
mais le régionalisme.

Alternance de courants d'isolation et d'adhésion à des cultures étrangères
former un fil conducteur dans les concepts nationaux contemporains
identité. Les idées sur la culture japonaise font souvent ressortir le relatif
apport d'inspirations autochtones et adaptations d'inspirations étrangères
pratiques dans la formation d'une culture nationale.


Relations ethniques.

Plusieurs communautés minoritaires différentes représentent moins de 5%
population. Une minorité dont l'identité a une identité régionale
Les dimensions incluent le coréen et le japonais, qui sont répandus dans tout le pays.
sont les plus en vue dans la région de Chasaki et d’autres parties de la région du Kansai;
Okinavci, principalement à Okinawa, mais aussi avec une communauté importante
sur les acacias: les Ainu, qui vivent pour la plupart à Hokkaido; et le
la population dite exclue, située principalement dans le Kansai
région. Il existe une petite population de sino-japonais, principalement de
Taiwan.

La rivalité entre la région de Kantō (Tōkyō et
préfectures voisines) et la région du Kansai (centrée sur le saké
et Kyōto) est l'expression la plus en vue du régionalisme. Deux
Les régions sont économiquement et politiquement, ainsi que sociales et culturelles
concurrents. Tōkyō est la capitale et le centre
vie politique, économique et culturelle; Akasaka est également en charge
centre économique, et Kyōto était une capitale royale pour mille
années En décrivant l'opposition entre les deux régions, les gens soulignent
personnalités différentes, orientation vers la tradition, ouverture vers
les changements sociaux et les moyens d'exprimer les émotions. Il y a deux régions
Des dialectes distinctement différents et des différences linguistiques sont parfois
comme preuve de la sophistication culturelle, du niveau d'éducation,
gentillesse, personnalité et autres traits sociaux.

Urbanisme, architecture et utilisation de l'espace

Le Japon est aujourd'hui une société fortement urbanisée. Les villes ont une longue histoire,
à partir de la première capitale impériale, comme Nara et Kyoto.
Ces villes ont été façonnées par la capitale de la dynastie chinoise des Tang
Ch? Ag-an et reflète les principes architecturaux
Le palais impérial chinois, avec des murs et des portes entourant le réseau d'échecs
rues organisées autour d'institutions des autorités impériales et
centré sur le complexe impérial.

Pendant les guerres civiles des quinzième et seizième siècles
La ville fortifiée était une ville citadine typique.
Il a servi de siège à un commandant de province. Villes de château

Rangées de maisons d'habitation à Osaka. Environ 65% de la population du Japon vit dans les villes.

Rangées de maisons d'habitation à Osaka. Environ 65%
La population japonaise vit dans les villes.

autres centres administratifs et économiques régionaux clés
période de Tokugawa. Ils ont été séparés spatialement le long des lignes de classe, et
leur agencement spatial et leur organisation sociale donnent la priorité à la défense
besoins et commodité domestique du seigneur et de sa suite.

Après la restauration de Meiji, de nombreux villages de châteaux ont diminué à mesure que la migration
nouveaux centres d’opportunités industrielles et économiques ont conduit
reconfiguration du réseau urbain. Dans plusieurs "traités"
ports, "les enclaves des commerçants occidentaux et asiatiques se sont développées
communautés cosmopolites. Industrialisation centrée sur les villes établies
comme Tōkyō et Ōsaka, mais aussi dans les villes et les cités
qui a prospéré autour des mines, de la construction navale et des textiles. Le couloir
le long de la côte pacifique entre Tōkyō et Ōsaka
est progressivement devenu l’axe central du complexe industriel.

Presque toutes les villes ont été lourdement endommagées par les bombardements de la Seconde Guerre mondiale.
Ils ont été reconstruits rapidement après la guerre et une migration urbaine massive
se sont produites tout au long des années 1950 et 1960 à la suite de la
industrialisation et développement économique. Dans les années 1960, l’étalement urbain avait
créé d'énormes mégalopoles. Environ un quart de la population vit
dans la grande région du Tōkyō, et moins de 10% des
les gens vivent dans les zones rurales. During the 1950s and 1960s, the concentration
      of heavy industrial facilities in densely populated areas caused
      environmental pollution on an unprecedented scale. Quality of life issues,
      including population density, environmental pollution, and the quality of
      the housing stock, continue to be problems.

The earliest forms of architecture are reflected in the austere simplicity
      of some Shintō shrines. This style is thought to reflect
      prehistoric influences from Oceania and Austronesia. Its features include
      floors raised off the ground and steeply pitched roofs with deep
      overhanging eaves.

In the sixth century, Chinese architectural styles were adopted,
particularly for Buddhist temples and imperial structures. Le
      construction style of such buildings proved to be resistant to
      earthquakes.

During the aristocratic Heian period, a distinctively Japanese
      architectural style began to develop. Its features include the use of
      thick straw mats on floors, the use of sliding and folding screens to
      partition larger spaces, and the use of verandas and covered walkways to
      link rooms. Many elements of this architectural style were adapted to more
      ordinary living circumstances, and by the Tokugawa period, samurai and
      wealthy merchant homes included many of these elements.

Since World War II, housing has been built along Western lines. Many homes
      still have traditional elements, but the majority of living space is
      equipped with generically modern furnishings. Contemporary apartments and
      condominiums are even less likely than single-family dwellings to have
      Japanese-style rooms.

Contemporary cultural attitudes toward and uses of space rely on clear
      distinctions between public and private spaces defined along the
      dimensions of sight, sound, touch, and smell. In crowded public spaces,
      bodies are pressed together without comment, while in many private
      settings it would be unthinkable to touch a stranger.

Within private settings that are used and occupied by a group of people on
      an ongoing basis, clear spatial patterns reflect the internal hierarchies
      of social position within the group and between the group and others.

Food and Economy


Food in Daily Life.

An extremely varied diet makes use of culinary elements from around the
      world, including the cuisines of Korea, China, South and Southeast Asia,
      Europe, and North America. However, notions of "traditional"
      Japanese cuisine are an important element of cultural identity.

The defining characteristics include ingredients, styles of preparation,
      and aesthetics. White rice is a staple component of virtually every meal;
      other typical ingredients include soy products and seafood that is served
grilled or raw. Vegetables and seafood are often prepared as pickles. Le
      cuisine does not rely on intense flavorings. Meals ideally contrast
      flavors and textures among different dishes and include many small dishes
      rather than a main course. The visual presentation of a meal is important.

During the premodern period, meat was proscribed under the tenets of
      Buddhism. Vegetarian cuisine prepared in Zen monasteries relied heavily on
      soy products, including miso soup and tofu.

Since the late nineteenth century, tastes have been influenced by foreign
      cuisines, many of which have been adapted and absorbed into the national
      diet. Since World War II, consumption of dairy products, beef, bread, and
      other Western foods has increased dramatically.

Eating habits have been reshaped by changes in domestic life. Families eat
      fewer meals together, and sophisticated kitchen appliances have
      transformed domestic cooking. Food manufactures have created vast numbers
      of prepared dishes.


Basic Economy.

The cornerstone of the economy is high-quality, high-technology
      manufacturing, with a focus on exports.


Commercial Activities.

The wholesale, retail, and service sectors have grown dramatically as
      domestic standards of living have risen. Despite economic problems in the
      1990s, Japan continues to be a major financial market. Primary sectors
      such as agriculture, fishing, and forestry have declined enormously since
      World War II. In 1999, less than 5 percent of the labor force was employed
      in agriculture, compared to 21 percent in manufacturing, 23 percent in the
      wholesale and retail sectors, and 26 percent in service industries.


Major Industries.


Keiretsu

—groups of companies that are closely linked through overlapping
      stock ownership, preferential supply relationships, coordination of
      economic activities, and extensive subcontracting
      relationships—play a central role in the economy. The flagships of
      such groups are heavy industrial firms, banks, and general trading
      companies, and the largest keiretsu control dozens of firms in sectors
      that range from mining to mass media.

Since World War II, business and government have maintained extremely
      close ties. Government agencies set both broad economic policies and
      measures targeted at specific sectors, and business generally cooperates
      with government planning. The business establishment has been a major
      backer of the Liberal Democratic Party, and its successors.

Social Stratification


Classes and Castes.

Japanese society has been portrayed as being essentially classless or as
      having a class structure in which very tiny elite groups and underclasses
      bracket an enormous number of middle-class people. However, there are
      significant social differences among rural and urban residents, including
      family composition, educational attainment, and labor force participation.
      Within the urban population, social differentiation exists between the
      white-collar, salaried "new middle class," blue-collar
      industrial workers, and the self-employed petty entrepreneurial classes of
      shopkeepers and artisans.

The neo-Confucian class system was abolished in the 1870s, but remnants of
      it continue to influence cultural attitudes toward social position,
      including the entitlement of elite groups to lead society and ideas about
      conformity to social expectations. Other legacies of premodern
      stratification include the continued existence of "outcaste"
      populations. This "untouchable" status results

A farmhouse in Hokkaido. Only a small portion of Japan's work force is employed in agriculture.

A farmhouse in Hokkaido. Only a small portion of Japan's work
            force is employed in agriculture.

from stigmas associated with Shinto and Buddhist beliefs about purity and
      pollution. The status is hereditary, but the people so stigmatized are
      indistinguishable from other residents in terms of language, ethnic
      background, or physical appearance.

Other marginalized urban social categories include a large floating
      population of day laborers and migrant laborers, who have been joined by
      an increasing number of illegal and quasi-legal immigrants from China,
      Southeast Asia, Latin America, and the Middle East.


Symbols of Social Stratification.

One of the most important determinants of social stratification is
      educational attainment. Japanese people refer to a
      "credential" society, and educational credentials have often
      been regarded as the most important criteria for employment and marriage,
      particularly among the urban middle classes.

Political Life


Government.

Japan has been a constitutional monarchy since the Meiji constitution of
      1890. In 1947, a new constitution was drafted by advisers to the Allied
      occupation forces and adopted by the parliament. This constitution
      guarantees equality of the sexes, extends suffrage to all adult citizens,
      underscores the emperor's postwar renunciation of claims to divine
      status, and assigns the emperor a symbolic role as head of state.

Japan's parliament, known as the Diet, consists of the House of
      Councilors and the House of Representatives. Upper House members are
      elected from national and local constituencies; Lower House member are
      elected from local constituencies. The political power of the Lower House
      is much greater than that of the Upper House; prime ministers are elected
      from the Lower House, and most cabinet positions are also filled from the
      membership of that chamber.

At the local level, each prefecture has an elected governor and an elected
      assembly. Prefectures have limited authority over taxation and legal codes
      and act primarily as agents of the national government. Cities, towns, and
      villages have elected chief executives and assemblies. Municipalities also
      have limited autonomous powers and are primarily providers of daily
      services. Education, police, and fire protection are organized around
      municipal units but are controlled or standardized at the national level.

Administratively, the country is divided into forty-seven prefectures that
      vary in terms of their political structures. There are forty-three
      ordinary prefectures, three metropolitan prefectures with special
      administrative powers, and one administrative
       region for the northernmost island. Lower levels of local government and
      administration include counties and municipalities that are classified by
      population size: cities, towns, and villages.


Leadership and Political Officials.

Throughout most of the postwar period, the Liberal Democratic Party
      (LDP), a conservative party with close ties to business and the national
      bureaucracy, dominated national politics. The LDP was in effect a
      coalition among leaders of semiautonomous factions, and its hallmark was
      intricate compromises and backroom deals. In 1993, the LDP split apart,
      and many of its factions have become independent political parties.

At the national level, government ministries wield enormous power. Since
      the late nineteenth century, the elite levels of the national bureaucracy
      have been accorded enormous respect. In many areas, ministries set policy
      and politicians ratify the opinions of the bureaucrats. The prestige and
      respect accorded to government ministries have plunged since the 1980s in
      response to the economic downturn and widely publicized incidents of
      corruption and incompetence.


Military Activity.

The constitution of 1947 renounced the use of military force and forbids
      the state from maintaining armed forces. However, Japan maintains a
      "self-defense force" with substantial personnel and
      weaponry, supported by a growing budget.

Social Welfare and Change Programs

There is a long-standing ethos of support for education, public safety,
      and public health, which have been government priorities since the
      nineteenth century. However, many aspects of social welfare continue to be
      the responsibility of families, communities, and other social groups.
      Traditionally, villages were organized around mutual assistance, and
      cultural norms still encourage social groups to take care of the needs of
      their individual members. Care for the elderly was traditionally a family
      responsibility, but it has become an enormous public issue because of
      Japan's rapidly aging population and the decline in
      multi-generational households.

Nongovernmental Organizations and Other Associations

Japanese religious traditions have not emphasized charity or philanthropy.
      Since the nineteenth century, however, Japanese Christians have been
      leaders in social reform movements, and many educational, medical, and
      other institutions have been sponsored by Christian groups. The growth of
      social movements has been limited because of deferential attitudes toward
      the state's role in public affairs. Throughout the twentieth
      century, the government harnessed or supervised the activities of many
      nominally independent social groups and organizations. During the 1960s
      and 1970s, citizen movements that confronted the government became common,
      particularly in response to environmental issues. Since the early 1990s,
      there has been a dramatic increase in the numbers and range of activities
      of nonprofit organizations, stimulated in part by skepticism over the
      efficiency of government, the failure of government agencies to respond to
      major public issues and emergencies, and the desire to create institutions
      that will give more autonomy to citizens in shaping social policy.

Gender Roles and Statuses


Division of Labor by Gender.

Because of Shintō beliefs about ritual purity and pollution, women
      were excluded from many aspects of ritual life. Women were not permitted
      to enter certain sacred spaces, and in some communities were forbidden to
      board fishing vessels or enter mines or tunnels. Most of these
      prohibitions have vanished, but in some ritual contexts they continue. For
      example, women are still excluded from sumō wrestling rings.

Neo-Confucianism defined all social roles in terms of hierarchical
      relationships; including the domination of husband over wife and of father
      over children. In the late nineteenth century, when new legal codes
      institutionalized family norms, the control of husband over wife was
      codified. In virtually all legal, political, and social contexts outside
      the home, women were subordinate to the male household head.


The Relative Status of Women and Men.

Authority and autonomy for women traditionally were confined to domestic
      matters. A male household head represented the family to the outside world
      and controlled its public affairs; within the home, his wife might
      exercise great control in managing the day-to-day life of the family.
      Changes in family structure since the end of World War II have eroded the
      patriarchal domination of households.

The constitution of 1947 made equality of the sexes an established
      principle, and the legal framework of the traditional family structure has
      been dismantled. However, the practical impact of legal changes on
      women's status has been gradual. Despite

Downtown Hiroshima and the memorial of the atomic bomb. The bombing of Hiroshima and Nagasaki brought Japan to unconditional surrender in World War II.

Downtown Hiroshima and the memorial of the atomic bomb. The bombing
            of Hiroshima and Nagasaki brought Japan to unconditional surrender
            in World War II.

new employment laws, equality in education, and employment, career
      advancement remains an ideal, and "glass ceilings," gender
      gaps in salaries, and different educational and employment tracks remain
      common.

Women's social participation also reflects various gendered
      divides. The Japanese language includes sharply divergent styles of speech
      for men and women. Women often are expected to use a more polite and
      formal style of speech that implies deference and observance of the
      established hierarchy.

Marriage, Family, and Kinship


Marriage.

Marriage is generally based on mutual attraction between individuals;
      this is known as a "love marriage" in contrast to the
      traditional "arranged marriage" in which a go-between
      negotiated a match in a process that might give parental
       opinions more weight than those of the prospective bride and groom. Some
      vestiges of arranged marriage continue and many couples rely on
      matchmakers to find mates. Background checks on a prospective spouse and
      his or her family are routine.

Weddings are almost always held in hotels or wedding halls, with a lavish
      banquet for several dozen guests. The ceremonies blend elements from
      Shintō marriage rituals and stylized adaptations of Christian
      weddings. Weddings are elaborately staged, and the bride and groom
      typically go through several changes of costume.


Domestic Unit.

Most families, especially in urban areas, are nuclear, consisting of the
      parents and their children. Slightly extended families, such as an elderly
      parent living with a married couple and their children, are not uncommon,
      but in general extended kin groups no longer play a major role in
      people's daily lives.


Inheritance.

The primary imperative of the family as a social institution was to
      survive across the generations. The household head's role ideally
      was to be steward for a family's intergenerational fortunes,
      honoring the memories of ancestors who had established the family's
      position and ensuring that family assets, traditions, and social standing
      would be passed on intact to an unbroken line of future heirs.

In traditional agrarian life, land was almost never divided, because to do
      so might imperil the next generation's ability to survive. So in
      most cases, inheritance was by a single child, usually the eldest son. In
      the case of an extremely prosperous family, they might be able to
      establish other children in newly independent family lines, which would
      remain forever subservient to the original line.

Various kinds of fictive kinship modeled on patterns of adoption and
      relationships between family banches have been used to sustain other kinds
      of social relationships. Patron-client relationships sometimes are
      referred to as parent-child ties, and may involve elaborate formal rituals
      of bonding. Traditional artistic life is structured around
      master-apprentice relationships that involve adoption and the
      establishment of lineages.


Kin Groups.

The kinship system before World War II was based on upper-class family
      patterns established during the late Tokugawa period. In the late
      nineteenth century, the Meiji government put in place legal norms and
      standards that defined an ideal family structure. It established clear
      rules about membership, inheritance patterns, and the authority of the
      household head over assets and

Women in costume at the Needle Festival in Tokyo.

Women in costume at the Needle Festival in Tokyo.

marriages. This legal structure was radically altered after World War II,
      by reducing patriarchal authority, increasing the legal rights of women,
      and requiring that estates be shared among children and widows.

Patterns of traditional kinship still shape the social conventions of
      family life. The traditional family system was organized around a
      multigenerational household with a single central authority: the male
      household head. Inheritance of a family's estate and succession to
      a family's occupation, social position, and obligations devolved to
      a single child. In most regions, this involved inheritance and succession
      by the oldest son. All other children were expected to leave the natal
      household and become members of another family system through marriage or
      adoption. In terms of social participation, the household was considered
      as a single unit rather than the sum of its members.

Socialization


Infant Care.

Infants and young children are doted on, and child rearing is a
      considered a very important responsibility for women in their twenties and
      thirties. Many women give birth to their first child after little more
      than a year of marriage, and married couples without children are
      uncommon.


Child Rearing and Education.

Child rearing involves a high degree of physical and emotional
      interaction between mother and child; fathers are less involved.
      Traditionally, sons were favored over daughters, and the oldest son was
      raised quite differently from the other sons. Particularly close bonds
      between oldest sons and their mothers were not uncommon. In modern urban
      nuclear families, close psychological ties between mothers and children
      are extremely common.

Childhood socialization is guided by the widespread belief that a child is
      a passive and malleable being; innate talent or ability is less important
      than is its being properly shaped, particularly by maternal influences.
      These attitudes carry over into the early years of education.
      Differentiation of students by academic ability does not take place until
      the end of elementary school, and the emphasis in primary education is on
      social integration, self-discipline, and the fundamental skills of
      reading, writing, and arithmetic.

Responsibility for curriculum standards and textbook approval lies with
      the Ministry of Education, which must approve public and private
      educational institutions. There are two levels of pre-school: nursery
      school from about three years of age and kindergarten from about five
      years of age. Compulsory education begins at about age six with elementary
      school, which lasts for six years, followed by three years of middle
      school. Mandatory education ends with middle school, but most students go
      on to high school.

Entrance examinations are generally are required for admission to all
      levels of private schools and for public schools beyond elementary school.
      At better schools, these exams can be extremely competitive. In
      preparation for college entrance examinations, sometimes for high school,
      and occasionally even at lower levels, a student may leave school to
      devote an entire year to studying at an examination academy.

The examination system is a source of anxiety for children and their
      families (pushy mothers are dubbed "education mamas").
      Bullying among students is a common problem. A related problem is the
      reintegration of students who have studied overseas.


Higher Education.

Half of high school graduates receive an advanced education. There are
      165 public and 460 private universities and four-year colleges and almost
      600 two-year colleges. A college degree is a prerequisite for most
      middle-class occupations, and many companies formally restrict their
      recruiting to graduates of specific universities. This creates enormous
      pressure to enter top-ranked schools. High schools are evaluated in terms
      of their success in placing their graduates prestigious universities. For
      many students, college is seen as an opportunity to take a break from
      years of preparation for examinations, and college life often is regarded
      as a relaxing interlude before one starts a career.

Etiquette

Etiquette can be a full-time occupation, especially in the context of
      traditional artistic pursuits, such as the tea ceremony, where its
      principles are incorporated as elements of performance. Even in more
      prosaic circumstances, many points of etiquette are elaborately codified,
      including an extensive vocabulary and grammar for polite conversation;
      specific principles for the selection, presentation, and reciprocation of
      gifts; and standards for bowing and exchanging name cards. Many people
      find the intricacies of etiquette daunting, and books that offer advice on
      these situations are steady sellers. Etiquette hinges on principles of
      proportional reciprocity in social hierarchies based on determinations of
      relative status between superior and subordinate. These relative statuses
      may reflect an individual's age, gender, or social role or may
      reflect relationships among different social institutions.

Religion


Religious Beliefs.

Shintō is the contemporary term for a system of gods and beliefs
      about the relationship between people, the natural environment, and the
      state. Shintō teaches that Japan is uniquely the land of the gods.
      The religion has no formal dogma or scripture. During much of Japanese
      history, Shintō and Buddhism have coexisted and influenced each
      other. Shintō is closely linked to the imperial family and a
      nationalist ideology.

Buddhism was introduced into Japan from Korea and China during the sixth
      stoljeća

A.D.

It consists of two major branches, known as Teravada and Mahayana
      Buddhism. Teravada Buddhism, in general, is the branch practiced in South
      Asia, Central Asia, and Southeast Asia, and Mahayana is the branch that
      influenced Chinese, Korean, and Japanese civilizations. In essence,
      Teravada (a Sanskrit term meaning "the lesser or smaller
      vessel") teaches that salvation is available only to an elect few,
      those who strive to achieve enlightenment and practice good works that
      will enhance one's ability to transcend the snares of mortal
      existence. The Teravada tradition emphasizes monastic communities.

The light of dawn falls on a sign at the Tsukiji Fish Market during a tuna auction. Japanese did not become a written language until the sixth century, when Chinese orthography was introduced.

The light of dawn falls on a sign at the Tsukiji Fish Market during
            a tuna auction. Japanese did not become a written language until the
            sixth century, when Chinese orthography was introduced.

Mahayana (a Sanskrit term meaning "the greater (larger)
      vessel") teaches that the grace and mercy of the Buddha and the
      bodhisattvas (saints) lead them to intercede on behalf of the masses of
      humanities, and that through proper devotion anyone can hope for salvation
      while, during their lives on earth, remaining a part of the mundane world.

The sects of Buddhism popular in Japan have emphasized the accessibility
      of salvation and enlightenment of ordinary people. These include: esoteric
      Buddhism (e.g., the Shingon and Tendai sects) that teach mystical
      practices as a means of apprehending the sacred; the so–called
      " Pure Land Sects" that teach that prayer and devotion to
      Buddhist saints offer a means for salvation, through divine intercession;
      and Zen, which teaches that enlightenment can be obtained through
      meditation in which one attains an intuitive spiritual revelation or
      catharsis through intensive, introspective contemplation, negating the
      intellect (and the attachments, desires, and obsessions that human thought
      embodies) precisely through the effort to think through insoluble puzzles
      of life. The one major branch of Japanese Buddhism that does not have
      close connections to Chinese Buddhist traditions are the various sects of
      the Nichiren tradition which developed an intensely nationalistic ideology
      and a militant orientation to proselytizing that is uncharacteristic of
      other Japanese Buddhist sects.

Confucianism, Taoism, and shamanism have also influenced Japanese
      religion. Confucianism established ideal relations between ruler and
      subject, husband and wife, father and child, older brother and younger
      brother, and friend and friend. Although the cultural legacies of
      neo-Confucianism are still evident in social patterns of hierarchy and
      deference, neo-Confucianism did not survive beyond the nineteenth century
      in Japan. Taoism is a Chinese philosophical tradition that emphasizes the
      spiritual and mystical connection between human beings and nature.
      Shamanism involves mystical and ecstatic contact through mediums between
      the supernatural and the human world.

Since the sixteenth century, religious life has been influenced by
      Christianity. Frances Xavier visited the country in 1549 to initiate
      Catholic missionizing. By the early seventeenth century, there were an
      estimated three hundred thousand Catholics. The Tokugawa regime expelled
      the Catholic clergy in 1614 and tried to eliminate the Catholic community.
      However, communities of "hidden Christians" maintained their
      faith in isolation and secrecy. In 1870, the ban on Christianity was
      lifted. Although, only about 1 per cent of Japanese today
       consider themselves Christian, a number of intellectuals and political
      figures in the late nineteenth and twentieth centuries adopted
      Christianity. Liberal American Protestantism influenced progressive
      reformers and established many private universities; Catholic universities
      and hospitals are equally prominent.

After World War II, many new religious sects were founded and existing
      sects expanded enormously. Today there are hundreds of religious sects, a
      dozen of which are prominent. The Sōka Gakkai, an offshoot of
      Buddhism, has several million adherents and in the 1960s formed a
      conservative national political party. Buddhist and Shintō beliefs
      are central for most "New Religions," but many sects also
      incorporate eclectic elements from religions around the world.


Rituals and Holy Places.

O-Shōgatsu, the New Year's holiday is the major holiday
      season of the year and is a time for ritual reaffirmations of social
      obligations. O-Bon in mid-August marks the season when the spirits of the
      deceased return to their homes, and many people go to their hometowns to
      clean graves and celebrate memories of the departed. Infants often are
      taken to Shintō shrines thirty days after their birth, and the
      holiday Shichigosan in November is an occasion for children to be honored
      at shrines. Shintō includes beliefs about unlucky ages, and many
      shrines offer purification rituals to ward off ill fortune for people
      passing through those dangerous years. Community celebrations generally
      echo Shintō observances of the agricultural cycle. Local festivals
      vary, but most center on the celebration of the tutelary deity of a
      specific village, town, or neighborhood. Today local festivals are often
      expressions of community sentiment rather than religious events.

Medicine and Health Care

Medical practice includes sophisticated biomedical research facilities and
      advanced training of physicians. An extensive system of national health
      insurance provides access to high quality health care for almost all
      people through a combination of public hospitals and physicians in private
      practice.

East Asian medical traditions, including herbal therapy, acupuncture, and
      moxibustion, are widely practiced and incorporated into popular and
      professional medical conceptions of health and illness. Traditional East
      Asian medicine is based on holistic principles that view the human
      organism in terms of its integration with the social and physical
      environment. The goal of these treatments is to restore or enhance flows
      of

ki

(energy or spirit) within the body and between the human body and its
      environment. Foods, weather conditions, types of activity, human
      relations, and organs of the body are regarded as possessing varying
      qualities of

vous

i



, and if these qualities are out of balance, the flow of energy within the
      body is impaired. A healthy body must maintain a dynamic balance, and the
      goal of therapy is to preserve or restore that balance by introducing
      countervailing elements. Treatment ideally addresses all the aspects of a
      person's condition from diet and sleep to exercise, personal
      habits, and work.

Although traditional East Asian medicine is still widely practiced, since
      the late nineteenth century, the dominant form of medicine has been
      Western-oriented biomedicine.

Secular Celebrations

In the premodern calendar, a sequence of holidays occurred on
      numerologically auspicious days (such as 1 January, 3 March, 5 April);
      these remain popular holidays.

Other important traditional holiday seasons include O-ch gen and O-seib,
      in late June and late December, respectively, when one is expected to
      repay social obligations and exchange gifts with colleagues.

The following national holidays are observed: 1 January, New Year's
      Day; 15 January, Adult's Day; 11 February, National Foundation Day;
      21 March, spring equinox; 29 April, Green Day; 3 May, Constitution Day; 5
      May, Children's Day; 20 July, Ocean Day; 15 September, Respect for
      the Aged Day; 21 September, the autumnal equinox; 10 October, Sports Day;
      3 November, Culture Day; 23 November, Labor Thanksgiving Day; 23 December,
      Emperor's Birthday.

The week between 29 April and 5 May is known as Golden Week because of the
      three successive national holidays. Many businesses close for the entire
      week, and vacation travel peaks during this period.

Several Western holidays, including Christmas and Valentine's Day,
      have become very popular secular holidays. Valentine's Day in
      particular has been adapted to conform to the Japanese gift-giving
      etiquette of reciprocity.

The Arts and Humanities


Support for the Arts.

Support for and appreciation of artistic activities is widespread in
      terms of popular participation and governmental encouragement.
       From the high school level onward, there are public and private schools
      that emphasize training in the arts, and there are many arts colleges and
      academies in which students can prepare for careers as professional
      artists.

The Ministry of Education is responsible for most official support and
      patronage of the arts, including arts education in the schools and
      museums, libraries, and other institutions. The ministry generally takes a
      conservative stance that favors traditional arts and crafts and
      "high culture."

One interesting aspect of Japanese arts policy is the designation of
      "national treasures " by the Ministry. National treasures
      include great works of art—paintings, sculptures, or architectural
      masterpieces—but also include art forms and artists. Many folk
      crafts, for example, have been designated as "intangible cultural
      properties," and sometimes specific individual artists—a
      noted potter, or a weaver, or a sculptor—will be designated as a
      "living national treasure."

Many traditional artistic forms and aesthetic genre are regarded as
      distinctively Japanese:

ukiyo-e

woodblock prints, dramatic forms such as



i

Kabuki

, landscape gardening, architectural styles, poetic genre such as

haiku

(the 17-syllable verse form), Zen philosophy, flower arranging (

ikebana

), tea ceremony, and

taiko

drum music are simply a few examples.


Literature.

The very flow of Japanese history is defined in artistic terms, for
      example in the iconic role of

The Tale of Genji

, often regarded as the world's first novel, as exemplar of the
      Heian period (eighth to twelfth centuries) and the sophisticated
      crystallization of Japanese art and civilization.

Popular culture includes

manga

(comic books) and

anime

(animation), both of which are extremely popular and have gained an
      international audience. New electronic media have diminished the
      popularity of books, magazines, and newspapers, but the publishing
      industry is still enormous and rates of readership remain high.


Performance Arts.

Many of the traditional arts and crafts which attract the participation
      of hundreds of thousands of aficionados—such tea ceremony,
      traditional dance, flower arranging, and the like—are organized
      around a distinctive institutional pattern, known in Japanese as

iemoto

. Literally, the iemoto is the master or highest ranking
      teacher-practitioner of a particular art form and as such he or she heads
      a particular "school" of that art form. The position of
      iemoto, which is often hereditary, stands at the official head of
      hierchies of teachers and pupils in a hierarchical structure based on
      ranks of proficiency and teaching credentials certified by the iemoto
      organization. In this system, a pupil studies an art form with an
      accredited teacher and as he or she achieves greater proficiency, attains
      ranks that may eventually enable the student to take on lower-ranking
      pupils on his or her own. Even high-ranking teachers are still considered
      pupils of still higher ranking teachers, up to the iemoto at the apex, and
      some portion of each pupil's fees goes to support the
      teacher's teacher. Iemoto of the leading schools of flower
      arranging and tea ceremony routinely appear on lists of Japan's
      wealthiest individuals.

A large and diverse popular music industry is closely tied to television
      programs; popular stars ("idols") are constantly in the
      public view on broadcasts several times a day as singers, comedians,
      hosts, and advertising spokespeople and as subjects of articles in the
      tabloid press.

The State of the Physical and Social Sciences

Scientific and technological research is a priority of both government and
      industry, and since the early twentieth century the Japanese have
      conducted sophisticated research. In some technological fields,
      particularly in commercial applications of technology, Japan has been a
      world leader. Scientific research is carried out through universities,
      government research institutes, and research and development (R&D)
      laboratories of private industry. High levels of investment in R&D
      were long regarded as a critical component of industrial success.

In the social sciences, economics and econometrics are the most widespread
      and highly developed fields. Psychology, political science, sociology,
      geography, and cultural anthropology are important academic fields, as is
      social history. The government has an elaborate statistical system that
      produces detailed data with a high level of reliability. Public opinion
      polling is carried out by government agencies, the mass media, trade
      organizations, and academic researchers.

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