Yoshihiro Sawa veut faire de Lexus davantage qu'une marque de voitures de luxe. Pour ce faire, Lexus prédit que le constructeur automobile deviendra une marque de luxe.

"Nous devons être différents des autres marques de luxe", a déclaré Sawa lors d'une table ronde organisée à l'université Toyota City au Japon. "Les consommateurs de luxe veulent une expérience, pas seulement un produit", a-t-il ajouté.

Quelle est exactement l'expérience de Lexus? Il semble que la réponse soit encore nécessaire pour le repassage, mais le plan inclut des activités organisées.

Alors que Lexus ne commence pas officiellement à organiser massivement ses propres événements et activités axés sur le style de vie, le constructeur automobile utilise son héritage japonais pour se démarquer davantage du phare des constructeurs de voitures de luxe. La marque, vieille de 30 ans, ne crée plus des voitures qui ressemblent à des rivales occidentales. Au lieu de cela, les véhicules Lexus transportent tous les corps chargés d'émotion et distinctement japonais.

Un véhicule, en particulier, décrit mieux le langage de la marque que les autres: la Lexus LC. Bas et large avec des proportions, LC est la tête absolue. En fait, la perte de son pic pourrait faire en sorte que la LC se démarque davantage, ce qui pourrait expliquer pourquoi Lexus m'a emmené dans la zone d'argile en studio pour découvrir le concept de la LC 500 Convertible au salon de l'auto de Detroit de cette année.

Bien que le designer en chef de LC, Tadao Mori, n'ait pas parlé de la possibilité de construire une décapotable, une voiture pouvant être vendue aurait été présentée pour la première fois au Festival de vitesse de Goodwood, cette année.

Lexus a également pris le temps de montrer comment ses véhicules intègrent la culture japonaise traditionnelle à leur conception. Il ne fait aucun doute que la berline de luxe Lexus LS réalise le travail le plus impressionnant en alliant le style moderne et les coutumes de la nation insulaire lorsqu'elle est équipée d'un ensemble exécutif de 23 100 $ avec du verre kiriko. Kiriko est une technique japonaise de découpe du verre qui fait appel à un artiste professionnel pour imprégner des motifs complexes à la surface des panneaux de verre.

Dans le cas de Lexus, un artiste humain utilise un diamantoir pour fabriquer les premiers moules en verre calico complexes. Pièces gravées à la main, chacune d’une durée maximale de cinq heures, puis reproductrices pour la production en série. Cependant, ce processus n’est pas particulièrement efficace et le directeur général de la division conception de Lexus, Koichi Suga, a souligné que le verre circulait entre 10 fournisseurs au Japon, chaque entité s’acquittant de sa tâche spécifique, du plus affûté au polissage.

En choisissant le paquet Executive avec kirika glass, les propriétaires LS de portes cueillies à la main sont également configurés. Contrairement au kiriko en verre fini à la machine, les garnitures de porte reposent uniquement sur l'habileté des mains humaines pour créer un motif spécifique. Selon Sugi, il a fallu quatre ans pour réaliser le capot de porte inspiré de l'origami. Le processus est si long que la petite équipe qui manipule les pièces ne réalise manuellement que 60 pièces de panneaux de porte par mois.

Expérience culturelle Lexus

Cette qualité exagérée dépasse Lexus, cependant, et il a régulièrement passé mon temps au Japon. J'étais témoin de cela pendant le dîner alors que je dînais sur une fugue, une tétrodotoxine de poisson produite naturellement, une neurotoxine qui ne possède pas d'antidote connu et qui est plus de 1000 fois plus toxique pour l'homme que le cyanure. Les cuisiniers Fugu sont soumis à un entraînement rigoureux pour éliminer soigneusement les parties les plus toxiques du poisson avant de servir la viande restante, immortelle, à leurs clients, souvent sous la forme de sashimi de coupe fine. À ma satisfaction, le délicieux bouillon que j'ai consommé était exempt de poison.

Les salles de bains du pays témoignent elles aussi du même souci de la qualité. Presque toutes les cabines dans lesquelles je suis entré incluent des toilettes capables de vaporiser de l’eau par voie électronique, ainsi que le séchage, ainsi qu’un dos en appuyant sur un bouton. Certaines toilettes avaient même un siège chauffant et un assainisseur d’air intégré. Faites attention à Lexus, car ces coffres en porcelaine sont définitivement le style de vie de luxe.