Frankie Frost / IJ archive

Jeff Burkhart

La semaine dernière, j'ai commencé avec mes quatre villes, six jours à explorer les repas et les boissons chez L.A. et Tokyo. Nous continuons cette semaine à Kyoto et plus près de chez nous, San Francisco.

Kyoto: Jour 5

"Comment allez-vous avec des aliments crus?" Mon voyageur a demandé, après avoir consulté une serveuse japonaise, en japonais, il a demandé.

"Tu veux dire comme des sushis?"

J'essayais d'être ouvert. Nous venons de passer la majeure partie de l'heure à arpenter les ruelles qui constituent l'essentiel des villes japonaises derrière les façades scintillantes du centre-ville, dans des rues auxquelles je n'aurais jamais pensé aux États-Unis. Certainement pas avec ma famille. Mais le Japon n'est pas les États-Unis.

Par exemple, un groupe d'étrangers japonais s'est arrêté quand ils ont constaté que nous avions des problèmes pour localiser un petit bar local où boire des boissons, mais qu'un autre groupe d'étrangers aiderait à aider le premier groupe et nous-mêmes. Bientôt, il y avait huit personnes pour la plupart non apparentées qui se déplaçaient dans toutes les directions. Nous l’avons trouvé à la fin, mais nous nous sommes rendu compte que neuf sièges étaient déjà occupés. C'est Kyoto dans la nuit de la semaine au début de l'été.

Nous avons trouvé une deuxième place, similaire, mais avec assez de place pour nous. J'ai eu une impression frappante que mon ami ne parlait pas japonais, nous ne serions pas assis là où nous étions assis. De nombreux débits de boissons japonais sont gérés par une famille et servent principalement des moines locaux. Ils proposent principalement de la bière, du saké, du shōchū, du whisky et du gin, tous fabriqués localement, à l'exception de quelques pastilles ou de bourbon qui sont insérés pour une bonne mesure.

Le seul mélange de boissons disponible, en dehors de la plupart des zones touristiques, est constitué de deux versions de highball – eau de whisky et de soda, et de shōchū et eau de soda avec des fruits fraîchement pressés. Les cocktails fantaisie, pour la plupart, n'existent pas. Et les miksolozi n'existent pas non plus en dehors des zones touristiques ou des bars d'hôtels orientés vers les Américains. Selon un mixologue, il ne faut pas un maître pour combiner les deux ingrédients, indépendamment de San Francisco ou du comté de Marin.

Notre premier plat est arrivé avec notre bière, notre saké et notre shochu. C'était du poulet cru.

Pour être précis, poulet cru très légèrement cuit.

"Tu es sûr de ça?" Ai-je demandé en pensant au reste de mes vacances de dimanche passées dans une salle de bain japonaise, à genoux, à même le sol. Maintenant, les bains japonais sont une merveille à regarder, tous les gadgets et la propreté, mais je suppose qu’aucune salle de bain n’est belle sous cet angle.

"S'il découvre que ce restaurant a rendu l'Américain malade, il sera fermé dans une semaine", a-t-il déclaré, mettant du poulet cru dans sa bouche.

Le Japon n'a pas de version de Yelp et n'en a pas besoin. Le bouche à oreille, la fierté d’eux-mêmes et ce qu’ils font sont tout ce dont les Japonais ont besoin. Et ça marche.

Nous avons suivi le canard cru, puis le poulet cru, puis le poulet cuit et le canard cuit, que nous avons battus contre l'usage généralisé de l'alcool médicinal et de la bière, vous savez, bien sûr. Et nous n'étions rien de pire pour cela. Souvent en Amérique, les gens vont au café pour s'amuser; Au Japon, le jeu dépend de vous.

San Francisco: Jour 6

Bien sûr, c'était au moins au terminal 2 de l'aéroport international de San Francisco, plus précisément au Lark Creek Grill. Mais ils savaient faire du martini. Ce n’est pas que le martini soit difficile à fabriquer – il y a deux, peut-être trois ingrédients, si vous comptez la décoration. Mais l'un d'eux a été expédié dans un verre fuselé parfaitement classique et parfaitement cool par un barman tatoué aux lèvres cernées, avec suffisamment de position pour le rendre intéressant – ce que j'appelle parfait.

Les barres ne sont pas simplement des conteneurs vides qui les attendent pour les remplir. Ils respirent et existent, que vous y soyez ou non. Les barres sont des lieux de rassemblement qui reflètent les personnes qui les dirigent, pas la chambre d'écho pour l'ego au-delà du contrôle qui leur est parfois rendu. Les bars sont, dans leur intérêt, des lieux d’appartenance et de participation, ou non, si l’on en a envie.

Et c’est là que les bars de la Bay Area fonctionnent vraiment à cause de tous leurs défauts. Personnalité, artisanat, compétences et offre sont combinés en un seul. Tous les bars de la Bay Area ne sont pas sûrs, mais ceux qui travaillent travaillent vraiment.

Voyager à travers le monde vous montrera ce que les autres pays pensent, veulent ou veulent du "bar américain", que ce soit à Londres, Paris, Rome, Venise ou Tokyo. Mais pour ceux d'entre nous qui habitons ici, et particulièrement ici, nous pouvons toujours descendre dans la rue et en faire l'expérience un par nous-mêmes.

Et cela prouve qu’il n’ya vraiment aucun endroit comme chez nous.

Jeff Burkhart est l'auteur du livre "Vingt ans derrière les barreaux: aventures spirituelles d'un vrai barman" et barman primé dans un restaurant local. Suivez-le sur jeffburkhart.net et contactez-le à l'adresse suivante: jeff@thebarflyonline.com.