Armure de samouraï

Samurai (ou bushi) étaient les guerriers du Japon prémoderne. Plus tard, ils formèrent la classe dirigeante militaire, qui devint la plus haute période de la caste sociale Edo (1603-1867). Les Samouraï utilisaient une gamme d'armes telles que des arches et des flèches, des lances et des fusils, mais leur arme principale et leur symbole étaient une épée.

Les samouraïs étaient censés mener leur vie conformément au code d'éthique bushido ("le chemin des guerriers"). Caractère fortement confucéen, Bushido a mis l'accent sur des concepts tels que la loyauté envers son professeur, l'autodiscipline et le respect, le comportement éthique. De nombreux samouraïs sont également attirés par les enseignements et les pratiques du bouddhisme zen.

histoire

Les Samouraï surveillent leur origine de la campagne de Heian visant à subjuguer le domicile Emishi dans la région de Tohoku. À peu près au même moment, les guerriers étaient de plus en plus engagés dans de riches propriétaires terriens qui devenaient indépendants du gouvernement central et constituaient des armées pour leur propre protection.

Les deux plus puissants de ces clans de la Terre, Minamoto et Taira, ont finalement défié le gouvernement central et se sont affrontés pour la supériorité de tout le pays. Minamoto Yoritomo a émergé en tant que gagnant et a fondé un nouveau gouvernement militaire en 1192, dirigé par shogun ou commandant suprême. Samurai dirigera le Japon pendant la majeure partie des 700 prochaines années.

Au cours de l'ère chaotique des États belligérants aux 15e et 16e siècles, le Japon s'est effondré en douzaines d'États indépendants constamment en guerre. En conséquence, les guerriers étaient en forte demande. C'était aussi l'époque où les ninjas, les guerriers spécialisés dans la guerre non conventionnelle, étaient les plus actifs. Beaucoup de films célèbres du samouraï Kurosawa ont été tournés pendant cette période.

La Terre finit par se réunir à la fin des années 1500 et un système de castes sociales rigides fut mis en place pendant la période Edo, qui plaça les samouraï au sommet, suivis par les agriculteurs, les artisans et les marchands. Pendant ce temps, les samouraïs étaient obligés de vivre dans les villes des châteaux, étaient les seuls autorisés à posséder et à porter des épées et étaient payés avec du riz daimyo ou seigneurs féodaux. Ils ont appelé samouraï sans propriété Ronin et causé de petits problèmes au cours des années 1600.

La paix relative a prévalu il y a plus de 250 ans pendant la période Edo. En conséquence, l’importance des arts martiaux a diminué et de nombreux samouraïs sont devenus des bureaucrates, des enseignants ou des artistes. La période féodale japonaise a finalement pris fin en 1868 et la classe des samouraïs a été abolie quelques années plus tard.

Les Samouraïs défilent au défilé Jidai Matsuri à Kyoto

Comment apprécier le samouraï aujourd'hui

Les attractions des samouraïs sont présentes dans tout le Japon sous forme de châteaux, de résidences historiques, de musées, de parcs d’attractions à thème historique et de salles d’habillement. Voici quelques moyens par lesquels les touristes peuvent apprendre et expérimenter la culture et le mode de vie des samouraïs aujourd'hui:

Châteaux

Les châteaux se sont développés au fil des siècles, passant de petites forteresses défensives construites en haute montagne à d’immenses complexes au cœur des villes, où ils servaient de symbole, de centre administratif et de résidence du maître local. Les maîtres Vasal des samouraïs sont restés dans la ville entourant le château: plus leur rang était élevé, plus ils étaient autorisés à rester dans le château.

Il existe aujourd'hui au Japon plus d'une centaine de châteaux, dont douze châteaux originaux (qui ont survécu aux années postféodales intactes) et de nombreuses reconstructions modernes. La plupart des châteaux contiennent des expositions ou des musées entiers qui présentent des artefacts et des modes de vie de samouraï. Voir notre site dans le piège pour plus d'informations.

Un homme en costume de samouraï au manoir de Kumamoto

Samurai Districts and Mansions

Afin de séparer la caste sociale, les samouraïs ont été forcés de rester dans certains quartiers des cités du château pendant la période Edo. Aujourd'hui, plusieurs de ces districts de samouraïs ont conservé leur atmosphère historique de rues étroites, de terrassements, de portes d'entrée et de résidences, et permettent aux touristes d'entrer dans le mode de vie des samouraïs. Dans d'autres cas, des villas de samouraï individuelles sont préservées et ouvertes au public. Vous trouverez ci-dessous une liste de certains des meilleurs de ces quartiers et résidences:

Musées

Alors que la plupart des musées historiques au Japon possèdent au moins plusieurs épées ou armures de samouraïs, plusieurs musées spécialisés contiennent exclusivement des reliques de samouraïs.

Certains d'entre eux incluent le Musée des épées à Tokyo, qui dépeint l'une des plus grandes collections publiques d'épées du pays; Le musée d'art Tokugawa à Nagoya, qui présente une armure, des épées, des accessoires pour le thé, des œuvres d'art et des articles ménagers; et les musées de Maeda et Honda à Kanazawa, qui présentent des reliques des deux familles de samouraï les plus en vue de la région.

Espace d'exposition dans la maison Aoyagi dans le district de Kakunodate Samurai

Parcs d'attraction

Il existe au Japon plusieurs parcs thématiques basés sur l'histoire et la rénovation de villes de l'époque féodale. Les parcs offrent généralement une variété d'attractions, de spectacles, de musées, de boutiques et de restaurants. Ils sont généralement réunis par une série de "citadins" en costumes d'époque, ce qui en fait un moyen divertissant de découvrir la culture et l'histoire des samouraïs.

Noboribetsu Date Jidaimura est un autre parc thématique de l'histoire qui caractérise la vie de la ville pendant la période Edo. Il est situé à Noboribetsu, Hokkaido. A l'instar des parcs thématiques susmentionnés, il propose plusieurs attractions, expositions, magasins et restaurants au cœur d'une ville habitée par des citoyens en costume d'époque, mais il est plus petit que les deux autres.

Activités liées au samouraï

Il existe plusieurs activités et expériences liées aux samouraïs qui permettent aux touristes de découvrir la culture des samouraïs. Parmi celles-ci figurent des robes dans lesquelles les participants peuvent former des costumes d’armure de samouraï ou de ninja, ainsi que des séances d’entraînement aux arts martiaux et des techniques de combat.