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Gavin Li

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Le dramaturge et acteur Tuyen Do veut se débarrasser de l'image d'un navire de réfugiés

L'ouverture de cette semaine est ce qui apparaît comme le premier match britannique au Vietnam. Summer Rolls à Park Theatre, à Londres, montre une génération plus jeune qui accepte les changements culturels – et dérange leurs familles qui sont arrivées en tant que migrants 40 ans plus tôt.

La pièce de Tuyen Do est en elle-même une illustration de ce changement. Son acteur a été sélectionné parmi un acteur vietnamien de plus en plus britannique, ce qui aurait été impossible il y a quelques années à peine.

À la fin des années 1970, la plupart des Britanniques auraient eu beaucoup de mal à identifier la présence vietnamienne dans le pays. Aujourd'hui, la communauté s'est développée, mais ce n'est toujours pas énorme – probablement un peu plus de 50 000 personnes à travers le pays.

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Dante Kim

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Anna Nguyen fait ses débuts au théâtre en tant que Mai

La pièce de Do donne un aperçu rare de la vie des familles vietnamiennes britanniques depuis leur dangereux voyage de retour de leur pays après la chute de Saigon en 1975 et la fin de la guerre au Vietnam.

Bien que son histoire se déroule principalement en Grande-Bretagne, elle commence en 1979 sur le Mékong. La mère envoie son fils de 11 ans à bord du navire dans l'espoir qu'il y aura de la prospérité ailleurs.

Il a déclaré que le terme "personnes à bord" ne correspond pas à la communauté vietnamienne britannique d'aujourd'hui. Mais elle sait que c'est ce qui va venir à l'esprit pour de nombreux publics.

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Michael Phong Le: "Le peuple vietnamien est souvent considéré comme une minorité dans la minorité"

"Après 1975, le monde entier a vu des images télévisées de Vietnamiens qui quittaient le pays sur ces bateaux instables, dont certains arrivaient en Grande-Bretagne, généralement par Hong Kong. C’était vraiment la première Grande-Bretagne à connaître le peuple vietnamien.

"Mais ce que j'essaie de faire, c'est d'échapper aux clichés que les Vietnamiens britanniques font maintenant dans les restaurants et les ongles."

Il dit que l'histoire est fictive. "Mais beaucoup de détails et de caractérisations viennent de ma propre expérience en direct", ajoute-t-elle. Mai est une fille plus jeune et elle doit négocier sa vie en Grande-Bretagne en tant qu'immigrante de la deuxième génération.

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Dante Kim

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L'héritage de Mai lui fait sentir qu'il a une double identité.

"Il s'agit donc en partie d'une histoire très personnelle d'amour et de tension au sein d'une famille particulière et de la mesure dans laquelle les parents peuvent intervenir dans la vie d'une jeune femme. Mais il existe une image plus globale du statut des réfugiés."

Elle dit que quand elle a écrit l'émission, elle était consciente des parallèles avec les événements politiques d'aujourd'hui. "La situation épouvantable de nombreux migrants était la même qu'aujourd'hui. Où trouveront-ils leur foyer et leur sécurité? Quels pays les prendront? Je pense que les problèmes persistent et je suis sûr que les gens vont regarder cette émission."

Le nombre de personnes qui sont arrivées au Royaume-Uni juste après la guerre au Vietnam était plutôt faible – d'autres Vietnamiens sont partis plus tard après des conflits frontaliers avec la Chine. La meilleure estimation est que près de 23 000 personnes se sont installées au Royaume-Uni à la fin des années 80.

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Dante Kim

Mais il dit qu'il veut jouer principalement à travers une représentation de la vie de famille. L'importance de la nourriture est centrale, comme le suggère le nom "Rolls Rolls".

"Un repas autour de la table est une célébration et un moyen de créer des liens. Évidemment, au cours des 15 dernières années, la cuisine vietnamienne a également eu un impact réel sur la culture britannique." Elle a explosé sur scène et, même si je ne suis pas intéressée par les stéréotypes, cela fait partie de l'histoire sur le peuple britannique vietnamien.

Bien qu'elle n'apparaisse pas dans sa propre émission, elle joue jusqu'à plusieurs années. L'année dernière, elle a participé à la grande vague du théâtre national, installée au Japon et en Corée du Nord. Elle est ravie que les Summer Rolls vantent les talents britanniques vietnamiens (à l'exception de Keon Martial-Phillip, interprété par le petit ami de Black, britannique).

Michael Phong Le est un autre membre de l'équipe par intérim. Il a quitté l'école de théâtre de Birmingham il y a cinq ans et affirme que l'acteur britannique s'est révélé être une arme à double tranchant.

"Il est rare qu'il y ait un certain rôle à jouer, mais d'un autre côté, s'il y en a un, cela m'invitera probablement à passer une audition. La catégorie d'acteurs dans laquelle je rentre est très petite et a longtemps passé, je pensais qu'il n'y avait pas de groupe britannique là-bas. Créateurs vietnamiens. J'ai commis une erreur, mais en ce qui concerne les acteurs, vous seriez probablement capable de nous compter sur les doigts des deux mains. "

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Keon Martial-Phillip joue le petit ami britannique noir de Mai, David

Phong Le est-il considéré comme d'autres rôles asiatiques tels que le chinois ou le coréen? Il rit.

"Je pense que je l'ai déjà été, mais c'est devenu encore plus difficile. L'industrie dans son ensemble est devenue très inquiète pour le casting et c'est plus difficile qu'elle ne l'était auparavant.

"Quand j'ai quitté l'école d'art dramatique pour la première fois, on m'avait vu jouer des rôles chinois spécifiques, mais maintenant tout cela est si sensible que les acteurs et les producteurs ont parfois le sentiment que les personnes d'origine chinoise devraient être considérées comme des rôles chinois.

"J'ai été à la télévision avec Catherine Tate, DCI Banks et Hooten & Lady. Deux de ces rôles étaient vietnamiens, mais il y avait un Chinois. La veille de notre licenciement, on m'a dit: j'étais inquiet d'être Vietnamien. , et je pense que je peux maintenant être vu plus souvent pour les parties chinoises.

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"Mais je suis un peu optimiste, alors je dirais que la situation s'améliore pour les acteurs des minorités ethniques. Cependant, les Vietnamiens sont souvent perçus comme une minorité au sein de la minorité, ce qui crée leurs propres problèmes."

Mais il y a une plus grande question à laquelle les réalisateurs et les scénaristes sont confrontés. Pourquoi les artistes seraient-ils limités par leur origine ethnique de toute façon? Il n’y aura jamais un nombre considérable de rôles spécifiques du vietnamien britannique sur scène ou à la télévision – mais pourquoi des acteurs comme Phong Le et Do ne peuvent-ils pas être considérés comme jouant un administrateur ou une doctrine où une certaine ethnie est sans importance?

Phong Le dit que son rêve est de se lancer comme suit: "Dave est un type ordinaire au bureau." Oui, mon héritage est entièrement vietnamien, mais j'ai grandi ici en Grande-Bretagne et je pouvais jouer un certain nombre de personnages britanniques. "Nous indiquons maintenant où nous devons convaincre l'industrie de nous voir de cette façon.

Elle est ambitieuse dans sa carrière d'actrice et de dramaturge. "Je veux être Sandra Oh et avoir un Emmy Award entre mes mains. Je veux être reconnu comme un artiste plus qu'un Vietnamien britannique."

Summer Rolls est au Theatre Park à Londres jusqu'au 13 juillet.


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